Variante detectada na Índia pode ser 60% mais contagiosa

A variante do coronavírus denominada “delta” foi registrada pela primeira vez na Índia, onde um lento impulso de vacinação e complacência com as regras da pandemia ajudaram a desencadear um aumento recorde de casos nesta primavera.

Desde então, a variante se espalhou e, à medida que novos casos aumentam na Grã-Bretanha, ela se tornou dominante, apesar de ser um dos programas de vacinação mais bem-sucedidos do mundo. Sua recém-descoberta prevalência pode atrapalhar os planos de um retorno à normalidade.

Na segunda-feira, o secretário de Saúde britânico Matt Hancock disse que o governo ainda está avaliando os dados para ver se o país pode reabrir totalmente até 21 de junho, conforme planejado, com um prazo para decidir na próxima segunda-feira.

“Sei que essas restrições não têm sido fáceis e, com nosso programa de vacinação avançando nesse ritmo, estou confiante de que um dia em breve a liberdade retornará”, disse ele ao Parlamento.

A Grã-Bretanha vacinou totalmente mais de 41% de sua população, enquanto mais de 60% receberam pelo menos uma injeção. Mas nas últimas semanas, o número de novos casos registrados diariamente aumentou lenta mas seguramente, enquanto as autoridades de saúde confirmaram na semana passada que a variante delta passou a dominar as novas infecções.

A situação pode ter um impacto significativo sobre os planos de vacinação e reabertura em todo o mundo – inclusive nos Estados Unidos, onde as taxas de vacinação diminuíram, apesar da meta do governo Biden de vacinar 70% do país até 4 de julho .

Qual é a variante delta?

Também conhecida pelo nome científico B.1.617, a variante foi identificada pela primeira vez em Maharashtra, Índia, em outubro. Tornou-se a variante “delta” depois que a Organização Mundial de Saúde implementou um sistema de nomenclatura baseado em letras gregas no início deste mês.

Embora seja apenas uma das muitas variantes que surgiram durante a pandemia, é considerada uma das mais alarmantes. A Organização Mundial da Saúde classificou isso como uma “variante de preocupação”.

Ele se dividiu em várias subvariantes – incluindo uma, B.1.617.2, que é comum na Grã-Bretanha.

Na segunda-feira, Hancock disse ao Parlamento que o governo britânico acreditava que a variante delta era 40 por cento mais transmissível do que a variante alfa, também conhecida como B.1.1.7, que foi detectada pela primeira vez na Grã-Bretanha. Os cientistas ainda estão estudando o assunto.

Um modelo divulgado por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Warwick no mês passado alertou que se a variante delta fosse 50 por cento mais transmissível do que a variante alfa, poderia levar à maior onda de hospitalizações na Grã – Bretanha , com cerca de 10.000 por dia.

Dados britânicos mostram que a maioria dos novos casos no país está entre os que ainda não foram vacinados. Quase todos os casos graves foram registrados entre os não vacinados ou parcialmente vacinados.

“Os jabs estão funcionando”, disse Hancock. “Temos que continuar avançando para obtê-los, e isso inclui vitalmente aquele segundo jab, que sabemos que oferece melhor proteção contra a variante delta.”

Uma publicação pré-impressa da Public Health England lançada no mês passado descobriu que uma dose das vacinas Pfizer-BioNTech ou AstraZeneca foi apenas 33 por cento eficaz contra a variante delta, em comparação com 50 por cento para a variante alfa. Essa lacuna fechou com uma segunda dose.

Na Grã-Bretanha, onde as vacinas de duas doses produzidas pela Pfizer, Moderna e AstraZeneca são comumente usadas, o governo se concentrou em dar as primeiras vacinas a um grande número de pessoas, com as segundas doses às vezes ficando disponíveis meses após a primeira.

A preocupação é maior, no entanto, em países que vacinam com menos rapidez do que a Grã-Bretanha ou usam vacinas com taxas de eficácia mais baixas , como a vacina Sinopharm produzida na China.

Onde a variante delta foi encontrada?

A Grã-Bretanha está entre os líderes mundiais em sequenciamento de vírus, o que é um dos motivos pelos quais está tão focado em variantes. Outras nações, incluindo os Estados Unidos e a Índia , ficaram para trás neste aspecto do rastreamento de vírus.

Até o mês passado, segundo a OMS, casos da variante delta haviam sido confirmados em 62 países. Isso inclui os Estados Unidos, onde representava 3% dos casos de coronavírus em 8 de maio, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Funcionários da OMS alertaram que variantes, combinadas com planos de reabertura, podem levar a surtos.

“Relaxamento da saúde pública e medidas sociais, aumento da mobilidade social, variantes do vírus e vacinação injusta são uma combinação muito perigosa”, disse Maria Van Kerkhove, líder técnica covid-19 da OMS, em uma entrevista na semana passada.

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